Top 100 French Films of the 2000s

amelie film
After a spectacular return to form in the 1990s, French cinema was on a roll for much of the following decade. The 2000s brought a wealth of new talent on the writing and directing fronts who both broadened the range of themes and brought fresh approaches to cinematic expression. Success in the commercial arena was matched by a burgeoning of interest in auteur cinema. The decade got off to a flying start with Jean-Pierre Jeunet's smash hit Le Fabuleux destin d'Amélie (2001), which was massively popular not only in France but also throughout the world. Films such as Jacques Audiard's De battre mon coeur s'est arrêté (2005) and Un prophète (2009) helped to revive the classic French thriller and give it a new modern perspective whilst enfant terrible François Ozon gave the old fashioned Hollywood musical a tongue-in-cheek spin with his 8 femmes (2002).

The decade's biggest hit was Dany Boon's comedy Bienvenue chez les Ch'tis (2008), which became French cinema's most commercially successful film so far with its audience of 20.5 million. Established auteurs such as Alain Resnais, Arnaud Desplechin, Claire Denis, Benoît Jacquot and André Téchiné all left their mark on the decade, as did some talented new directors - Jerôme Bonnell, Xavier Giannoli, Christophe Honoré and Lucas Belvaux. The latter's genre-spanning three-part Trilogie (2002) was one of the imaginative highlights of a prodigious decade for French cinema. Meanwhile, French secret agent OSS 117 was reincarnated as future Oscar winner Jean Dujardin and Gaul heroes Astérix and Obélix returned for an exciting adventure with the Queen of the Nile. To cap it all, Marion Cotillard won an Oscar for her convincing impersonation of Edith Piaf. There are too many films to list but here is a selection that come highly recommended...

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1. Un prophète (2009)

2. Le Scaphandre et le papillon (2007)

3. The Pianist (2002)

4. Être et avoir (2002)

5. De battre mon coeur s'est arrêté (2005)

6. Séraphine (2008)

7. Son frère (2003)

8. OSS 117: Le Caire nid d'espions (2006)

9. Cavale (2002)

10. Éloge de l'amour (2001)

11. Caché (2005)

12. Coeurs (2006)

13. L'Heure d'été (2008)

14. Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain (2001)

15. Persepolis (2007)

16. Les Témoins (2007)

17. Sous le sable (2000)

18. L'Enfant (2005)

19. Welcome (2009)

20. Merci pour le chocolat (2000)

21. Ne le dis à personne (2006)

22. J'attends quelqu'un (2007)

23. Gouttes d'eau sur pierres brûlantes (2000)

24. Le Goût des autres (2000)

25. Entre les murs (2008)

26. Les Glaneurs et la glaneuse (2000)

27. Le Silence de Lorna (2008)

28. Les Fragments d'Antonin (2006)

29. Presque rien (2000)

30. Lady Chatterley (2006)

31. Le Fils de l'épicier (2007)

32. Le Chignon d'Olga (2002)

33. Se souvenir des belles choses (2001)

34. L'Anglaise et le duc (2001)

35. Un conte de Noël (2008)

36. Harry, un ami qui vous veut du bien (2000)

37. Swing (2002)

38. La Marche de l'empereur (2005)

39. L'Enfer d'Henri-Georges Clouzot (2009)

40. Flandres (2006)

41. La Question humaine (2007)

42. Sur mes lèvres (2001)

43. La Pianiste (2001)

44. Je ne suis pas là pour être aimé (2005)

45. Et toi t'es sur qui? (2007)

46. Le Fils (2002)

47. 17 fois Cécile Cassard (2002)

48. Le Ventre de Juliette (2003)

49. Histoire de Marie et Julien (2003)

50. Quand la mer monte... (2004)

51. Entre ses mains (2005)

52. Indigènes (2006)

53. Rumba (2008)

54. Mesrine: L'Instinct de mort (2008)

55. Mesrine: L'Ennemi public n°1 (2008)

56. À l'origine (2009)

57. Dialogue avec mon jardinier (2007)

58. OSS 117: Rio ne répond plus (2009)

59. Les Égarés (2003)

60. 99 francs (2007)

61. 35 rhums (2008)

62. Astérix et Obélix Mission Cléopâtre (2002)

63. À tout de suite (2004)

64. L'Ennemi intime (2007)

65. La Graine et le mulet (2007)

66. Le Père de mes enfants (2009)

67. Vénus et Fleur (2004)

68. 5x2 (2004)

69. Les Plages d'Agnès (2008)

70. Je l'aimais (2009)

71. Ne touchez pas la hache (2007)

72. Partir (2009)

73. Demain dès l'aube (2009)

74. L'Emploi du temps (2001)

75. Villa Amalia (2009)

76. Violence des échanges en milieu tempéré (2003)

77. La Fleur du mal (2003)

78. Un baiser s'il vous plaît (2007)

79. Parlez-moi de la pluie (2008)

80. Crustacés et coquillages (2005)

81. Les Herbes folles (2009)

82. L'Armée du crime (2009)

83. Roberto Succo (2001)

84. Clara et moi (2004)

85. Sur ta joue ennemie (2008)

86. Liberté-Oléron (2001)

87. Après la vie (2002)

88. Mensonges et trahisons et plus si affinités... (2004)

89. 13 Tzameti (2005)

90. Les Chansons d'amour (2007)

91. L'Autre (2009)

92. Le Renard et l'enfant (2007)

93. Le Dernier des fous (2007)

94. La Chambre des officiers (2001)

95. 8 femmes (2002)

96. Les Triplettes de Belleville (2003)

97. Le Quatrième morceau de la femme coupée en trois (2007)

98. Les Amours d'Astrée et de Céladon (2007)

99. Le Tueur (2008)

100. La Môme (2007)